Acheter une maison résiliente aux catastrophes

Lorsque vous achetez une maison, il est difficile d’ignorer les éléments très visibles comme la peinture et les appareils électroménagers, mais il est facile de négliger les facteurs qui pourraient affecter votre propre sécurité. C’est pourquoi nous effectuons des inspections à domicile pour vérifier la plomberie et le câblage avant d’acheter. Mais il y a une chose que même de nombreux inspecteurs négligent généralement : la résilience aux catastrophes. Le changement climatique rendant les catastrophes de toutes sortes plus courantes, envisager la préparation aux catastrophes avant d’acheter une maison n’est pas seulement une bonne idée – cela pourrait sauver des vies.

Guide de l’acheteur pour les maisons résilientes

FLASH est la Federal Alliance for Safe Homes, un groupe de défense des consommateurs pour les acheteurs de maison. Le mois dernier, ils ont publié le premier guide de l’acheteur sur la résilience face aux catastrophes naturelles. Dans le 20e siècle, il ne semblait pas y avoir grand besoin de ce genre de guide. Si vous habitiez en Californie, vous aviez des codes du bâtiment plus stricts pour vous protéger contre les tremblements de terre. Si vous viviez dans Tornado Alley, vous saviez qu’il fallait chercher une cave à légumes ou un autre abri souterrain sur toute propriété potentielle. Mais pour la plupart des gens, les catastrophes naturelles étaient trop inhabituelles pour être planifiées.

Mais le changement climatique a entraîné une augmentation à la fois de la fréquence et de la gravité des catastrophes naturelles. Presque chaque saison des ouragans bat des records maintenant, les risques d’inondation augmentent et la saison des feux de forêt occupe désormais la majeure partie de l’année. Cela signifie que peu importe où vous vivez, il est important de se préparer à résister et à se remettre de diverses catastrophes naturelles. Le moment le plus critique pour se concentrer sur la résilience est peut-être lorsque vous achetez une maison.

Emplacement et résilience à la maison

Les acheteurs savent déjà que l’emplacement est le facteur le plus important dans la valeur d’une maison. Mais c’est aussi un élément essentiel de la sécurité à la maison. Chaque communauté est exposée à un certain degré de risque lié aux dangers les plus courants – vent, eau, incendie et tremblement de terre. En fait, il ne s’agit pas de savoir si mais quand l’un de ces dangers se produira, et dans certains endroits, quand est généralement plus tôt que plus tard.

carte des catastrophes climatiques 1980-2021 du NOAA National Centers for Environmental Information

Cela ne signifie pas nécessairement que vous ne devriez pas accepter ce travail au Texas. Mais vous devez être conscient des risques locaux et choisir votre maison en conséquence. Quelques pieds d’altitude peuvent faire toute la différence dans une zone inondable ; le type de sol sous-jacent peut rendre un quartier susceptible de se liquéfier lors d’un tremblement de terre, tandis que les maisons situées à un kilomètre de distance tremblent à peine. Rechercher des signes de résilience communautaire comme un plan d’intervention d’urgence adopté et mis à jour ; l’adoption et l’application des codes modèles actuels du bâtiment ; participation au système d’évaluation communautaire ; et la désignation en tant que communauté NOAA StormReady.

Construction robuste pour la résilience aux catastrophes

Parce qu’aucun endroit n’est à l’abri des catastrophes, le complément à la sélection du site est une construction robuste. Bien sûr, vous voulez une maison bien construite car elle sera moins chère et plus confortable à vivre. Mais la qualité de la construction n’est pas toujours facile à dire en regardant. C’est pourquoi, malgré le coût et la frustration des processus d’autorisation, les codes du bâtiment sont une protection si importante pour les propriétaires.

Parce que tous les codes ne sont pas créés égaux (et certains emplacements présentent un risque plus élevé que d’autres), les normes au-delà des codes telles que le programme FORTIFIED Home™ offrent la protection supplémentaire qui pourrait garder votre maison au sec en cas d’ouragan. En fonction des sinistres les plus probables où sera située votre maison, différentes solutions de construction seront utiles. Un coffre-fort testé et approuvé pour répondre à la norme International Code Council 500 résistera à des vents allant jusqu’à 250 mph et peut ajouter 3,5 % à la valeur de votre maison en Oklahoma. Mais l’argent serait mieux dépensé pour la toiture dans le Maine enneigé.

Le site Web Inspect2Protect fournit des informations sur les codes du bâtiment en vigueur à travers le pays. Avec le code postal et la date de construction de toute maison que vous envisagez, vous pouvez utiliser ce site Web pour découvrir l’historique des catastrophes de la région, les normes de construction probables selon lesquelles la maison a été construite et une liste des améliorations de résilience les plus pertinentes pour une maison de cet âge à cet endroit.

Maison endommagée après l'ouragan Sandy
Maison endommagée après l’ouragan Sandy. Source : Adobe Stock

Acheteur, méfiez-vous

Ne présumez pas que votre agent immobilier partagera – ou même sera au courant – des facteurs importants de résilience aux catastrophes lorsqu’il vous montrera une maison. De nombreux États ont des lois de divulgation faibles, voire aucune, alors posez des questions à votre agent immobilier, inspecteur en bâtiment, courtier en hypothèques et agent d’assurance sur la résilience. Et soyez prêt à continuer à demander jusqu’à ce que vous obteniez des réponses. Demandez à votre inspecteur d’utiliser les listes de contrôle pour les catastrophes spécifiques qui sont des risques dans la communauté où se trouve la maison.

FLASH propose un plan en 10 étapes pour une propriété résiliente :

  1. Constituer une équipe compétente
  2. Sélectionnez une communauté résiliente
  3. Sélectionnez la maison qui vous convient
  4. Créez un budget et un financement sécurisé qui permet des mises à niveau résilientes
  5. Mettre une offre avec des contingences de résilience
  6. Obtenez une inspection et une évaluation de la maison
  7. Trouvez la bonne assurance
  8. Obtenez la maison
  9. Entretenir la maison
  10. Planifiez et économisez pour les futures mises à niveau

Image vedette : « Feu de rivière » en Californie en août 2020, Source : Adobe Stock

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