Utiliser, recycler et jeter les sacs de manière responsable

Même si vous travaillez avec diligence pour réduire les déchets, les sacs jetables s’intègrent probablement facilement à votre routine.

Produire des sacs. Sacs en papier. Sacs de bretzel. Sacs à déjections animales. Sacs poubelle. Des sacs-cadeaux. Sacs biodégradables. Etc. Même les sacs réutilisables finissent par s’user.

Quelle est la meilleure façon de jeter de manière responsable différents types de sacs jetables d’une manière respectueuse de l’environnement ? Nous avons discuté avec des professionnels de la gestion des déchets pour connaître leur point de vue.

Sacs jetables et recyclage

La plupart des services de recyclage mixte ne veulent aucun type de sac en plastique inclus avec les papiers, les plastiques et le verre. C’est une règle facile à suivre. Pourtant, même les gens bien intentionnés l’ignorent souvent, souvent en « recyclant le vœu » – y compris les sacs dans leur bac de recyclage dans l’espoir qu’ils soient recyclés.

Cela peut causer des problèmes coûteux à l’installation de recyclage. Des sacs en plastique et autres plastiques souples et filmogènes s’enroulent autour de l’équipement de recyclage. Cela interfère avec un tri efficace et oblige parfois les travailleurs à arrêter l’équipement pour déloger les sacs.

Si vous utilisez un sac en plastique pour stocker des produits recyclables ménagers ou de bureau, ouvrez-le et jetez le contenu dans votre bac de recyclage afin que tous les articles soient lâches. Conservez votre sac en plastique pour le réutiliser ou recyclez-le dans un point de dépôt séparé où les sacs en plastique sont acceptés. Si aucune des deux options n’est viable, jetez-la à la poubelle afin d’éviter des arrêts coûteux à l’usine de recyclage. Les sacs en plastique jonchés ne sont pas seulement inesthétiques, ils créent également un danger pour la faune et finissent souvent par polluer nos précieux cours d’eau.

sac en plastique jetable tiré de l'étang avec un bâton
Sac en plastique arraché d’un étang du quartier. Image : Patti Roth

Si vous emballez des matières recyclables mélangées dans un sac en plastique, les travailleurs des installations de recyclage les retireront probablement et les mettront au rebut, explique Robert Pickens, trésorier de l’Oklahoma Recycling Association et vice-président du recyclage pour American Waste Control.

Janette Micelli de Waste Management déclare : « Les matières recyclables ensachées dans des sacs en plastique sont retirées de la chaîne. Les sacs en plastique fermés avec des objets à l’intérieur sont considérés comme une contamination. »

Exigences communes de recyclage des sacs

Bien que les exigences varient selon les services de recyclage individuels, d’autres règles pour les sacs s’appliquent largement. Vérifiez toujours auprès de votre fournisseur de recyclage les règles locales.

  • Pour de nombreux services de recyclage mixte, la plupart des sacs, sinon tous, sont inacceptables. Pas de sacs à provisions réutilisables, de sacs-cadeaux brillants ou pailletés, de sacs à croustilles ou de sacs biodégradables ou compostables. « Si les mots ‘sac’ et ‘plastique’ sont utilisés ensemble pour décrire l’article, ne le placez pas dans le panier ou le bac de recyclage », conseille Pickens.
  • Les sacs en papier unis marron ou blanc peuvent être une exception. « Si le programme accepte une variété de papiers [magazines, newspapers, mail, cereal boxes, etc.], ils devraient aussi pouvoir prendre des sacs en papier. Si le programme est limité à un type de fibre spécifique, comme le carton ondulé, ils peuvent alors ne pas être acceptés », explique Anne Germain de la National Waste & Recycling Association. Pickens dit que si votre programme de recyclage accepte le papier ordinaire, assurez-vous d’enlever les poignées faites de ficelle ou d’un autre matériau non papier. Et si le papier est gras ou sale avec des résidus alimentaires, mettez-le à la poubelle. Le papier contaminé par des aliments peut ruiner tout un lot de recyclage.
  • « Les sacs en plastique biodégradables ne sont généralement pas acceptables [as recycling] n’importe où et doivent être jetés », dit Germain.
  • Alors que les sacs en plastique standard ne sont généralement pas autorisés dans le recyclage mixte, certains supermarchés et autres entreprises collectent les sacs en plastique à usage unique pour le recyclage. Utilisez Earth911 Recycling Search et entrez votre code postal pour trouver un emplacement près de chez vous.
femme faisant des emplettes avec des sacs réutilisables en tissu et en ficelle
Shopping sans plastique au marché Mangwon, à Séoul. Photo : Parc Jung/Greenpeace

Sacs jetables et achats

Lorsqu’il n’achète que quelques articles, Pickens dit au caissier : « Pas de sac s’il vous plaît ». C’est une pratique simple de réduction des déchets qui devient idéalement une habitude, semblable à dire à votre serveur de restaurant : « Pas de paille s’il vous plaît ».

Pour les courses plus lourdes, les sacs réutilisables sont préférables aux sacs jetables à usage unique. Vous voudrez peut-être affiner davantage cette sélection. Au lieu de tissus en plastique, utilisez des sacs à provisions en coton et des sacs de produits en tissu. Pensez à créer une « poubelle zéro déchet » dans votre voiture où vous rangerez vos sacs et contenants réutilisables. Après avoir déchargé vos achats, réapprovisionnez votre poubelle zéro déchet avec des vides pour ne pas vous faire prendre sans un sac réutilisable.

Certains magasins abandonnent volontairement les sacs en plastique à usage unique. D’autres magasins proposant des sacs en plastique peuvent entendre les objections des acheteurs. Customers Who Care, par exemple, est une organisation encourageant Target à éliminer les sacs en plastique à usage unique.

sac poubelle en plastique orange fabriqué avec des matériaux recyclés
Sac poubelle fabriqué avec des matériaux recyclés. Photo: WasteZero

Sacs et ordures jetables

Les sacs à ordures non biodégradables ordinaires sont généralement les meilleurs pour les ordures ménagères envoyées dans une décharge.

Les sacs poubelles biodégradables peuvent sembler plus écologiques. Cependant, au moins pour les ordures ménagères, elles n’offrent pas nécessairement une valeur environnementale intéressante. Et il peut y avoir des raisons de les éviter.

Certains sacs biodégradables peuvent se désintégrer avant d’arriver dans une décharge. « Cela fait que le contenu du sac déborde et cause un plus grand désordre et un problème environnemental », explique Alice Koehler, vice-présidente principale du marketing pour WasteZero, une entreprise qui propose des produits et des services de réduction des déchets.

Koehler propose plusieurs suggestions pour une approche éco-responsable des ordures ménagères :

  • Utilisez le moins de sacs possible. Remplissez complètement les sacs et suivez les principes de réduction, de réutilisation et de recyclage autant que possible.
  • Utilisez des sacs solides qui ne cassent pas. Les déchets en vrac sous forme de déchets et de déchets de soufflage sont un problème plus important. Il pénètre dans nos cours d’eau et nuit à la faune.
  • Achetez des sacs fabriqués à partir de contenu recyclé dans la mesure du possible.

Si vous avez acheté des sacs biodégradables pour vos déchets, considérez ces perspectives supplémentaires sur les sacs à ordures et les sites d’enfouissement.

  • « Les déchets jetés à la poubelle peuvent être placés dans un sac biodégradable ou non biodégradable. Ni l’un ni l’autre ne se décomposera de manière significative dans une décharge, donc peu importe ce qui est utilisé », selon un porte-parole de Waste Management.
  • Un porte-parole de l’Environmental Protection Agency des États-Unis est d’accord : « Si l’on suppose que vous jetez un article dans une décharge, le choix du sac n’a pas d’importance. Un article non biodégradable ne se biodégradera pas quel que soit le type de sac.
  • Pickens dit que le style de sac n’a pas d’importance même si la biodégradation se produit dans une décharge. Les sacs en plastique non biodégradables ordinaires se déchirent souvent en route ou à l’intérieur d’une décharge, de sorte que les déchets sont probablement en vrac de toute façon, dit-il.
femme mettant un sac poubelle en plastique jetable dans une poubelle
Les sacs à ordures non biodégradables ordinaires sont généralement les meilleurs pour les ordures ménagères envoyées dans une décharge. Image : Adobe Stock

Sacs compostables et biodégradables

Alors que les sacs en plastique jetables ordinaires sont une source principale de pollution plastique, les sacs biodégradables ne sont pas nécessairement plus respectueux de la planète – qu’ils soient jetés de manière responsable ou qu’ils jonchent le paysage.

« C’est une perception erronée que les sacs biodégradables sont plus sûrs pour l’environnement s’ils sont jonchés de déchets ou s’ils s’échappent dans l’environnement », déclare Ivy Schlegel, spécialiste de la recherche au sein de l’équipe plastique de Greenpeace États-Unis. « De nombreux sacs biodégradables ne se décomposent complètement que dans les systèmes de compostage industriel, pas s’ils sont jonchés de déchets ou dans une décharge. »

Les sacs de ramassage biodégradables pour les déchets d’animaux domestiques sont populaires, mais pas nécessairement préférables pour l’environnement, surtout s’ils sont déposés avec les ordures ménagères ordinaires. Mais si vous laissez simplement le sac rempli de caca à l’extérieur, c’est de la litière. Ces sacs peuvent nécessiter des températures très élevées ou d’autres exigences pour se biodégrader. Ou ils peuvent se biodégrader rapidement, laissant les déchets d’animaux exposés et des morceaux de sac voler librement.

Autres notes sur les sacs biodégradables et compostables :

  • Certains sacs biodégradables peuvent se désintégrer s’ils ne sont pas stockés correctement, comme dans le coffre d’un véhicule dans un climat chaud, devenant des déchets avant même d’être utilisés.
  • Ne mettez pas de sacs contenant des excréments d’animaux dans vos bacs à compost municipaux à moins que votre ville n’indique spécifiquement qu’elle peut traiter ce type de déchets. La plupart des installations ne le peuvent pas.
  • Pour les programmes de compostage, demandez aux responsables si les sacs compostables sont acceptables avant de les mettre dans votre bac avec les débris de jardin et de nourriture. Toutes les installations ne sont pas équipées pour les traiter. « Seuls les sacs étiquetés comme compostables certifiés BPI doivent être inclus avec les matériaux compostables si l’installation de collecte accepte les sacs », a déclaré un porte-parole de l’EPA. « Biodégradable et compostable ne sont pas des termes interchangeables. »

Il est difficile d’éviter complètement les sacs jetables. Mais vous pouvez faire la différence si vous utilisez un sac réutilisable dans la mesure du possible, recyclez ou jetez les sacs jetables de manière responsable, ou même sautez complètement le sac si ce n’est pas nécessaire.

Cet article a été initialement publié le 21 octobre 2019.

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