Mystère du recyclage : détecteurs de fumée et détecteurs de monoxyde de carbone

Réduire notre consommation de biens matériels est un objectif louable. Mais certaines choses sur lesquelles vous ne pouvez pas lésiner. Lorsque les détecteurs de fumée atteignent leur date d’expiration, il est temps qu’ils s’en aillent. Idem avec les détecteurs de monoxyde de carbone. Vous ne voulez pas déranger avec quelque chose qui peut sauver des vies. Mais lorsque vous en avez besoin d’un nouveau, l’ancien peut-il être recyclé ?

Comme pour de nombreux produits électroniques, l’élimination en fin de vie est problématique. Il faut généralement du temps et des efforts pour éliminer les appareils électroniques de manière responsable. Dans presque tous les cas, vous devez appeler une entreprise ou un bureau municipal local ; panier votre article non désiré quelque part; ou conservez vos affaires jusqu’à ce que des événements spéciaux de recyclage ou de déchets dangereux aient lieu, puis souvenez-vous de la date.

Pas étonnant que tant de gens ne s’en soucient pas. C’est chronophage et frustrant. Nous le faisons, cependant, parce que nous savons que cela est important pour la santé de la planète.

Ce serait bien si nous avions une meilleure infrastructure pour certains de nos défis de recyclage, et j’espère que nous le ferons le plus tôt possible. En attendant, nous avons rassemblé ici quelques informations pour vous aider à démarrer.

Différents types de détecteurs

Il existe deux types différents de détecteurs de fumée, à ionisation et photoélectriques. Si vous n’êtes pas sûr du type que vous avez, regardez simplement au dos. Les détecteurs à ionisation auront un « I » ou « ionisation » imprimé sur l’unité.

  • Détecteurs de fumée à ionisation contiennent un circuit électrique et une petite quantité d’un isotope radioactif appelé américium 241. L’américium 241 convertit les molécules d’air en ions positifs et négatifs qui maintiennent le circuit électrique en mouvement et stable. Lorsque de la fumée pénètre dans le détecteur, elle perturbe le circuit électrique et l’alarme retentit. L’américium 241 n’est pas nocif pour les consommateurs lorsque les détecteurs de fumée sont utilisés comme prévu. Cela ne présente un risque que si les consommateurs tentent de démonter l’appareil et de casser le boîtier de protection.
  • Détecteurs de fumée photoélectriques n’ont pas de matières radioactives. Les modèles photoélectriques ont une lumière LED qui envoie un rayon de lumière constant à travers une chambre intérieure. Lorsque la fumée pénètre dans l’appareil, elle diffuse la lumière vers un capteur dans l’appareil. Le capteur détecte la lumière et déclenche l’alarme.
  • Détecteurs de monoxyde de carbone n’ont pas de matières radioactives. La plupart des programmes vous conseilleront de vous débarrasser des détecteurs de monoxyde de carbone comme vous le feriez avec des détecteurs photoélectriques. Comme vous le verrez plus loin, les conseils pour une élimination appropriée de l’un de ces articles varient en fonction de la personne à qui vous demandez.

Pourquoi est-il important de recycler les détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone

Comme mentionné ci-dessus, les détecteurs de fumée à ionisation contiennent des matières radioactives qui ne doivent pas être jetées à la poubelle. Il existe une technologie capable de récupérer et de gérer correctement ces matériaux.

La plupart des détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone se connectent aux systèmes électriques domestiques. Ils ont tous des batteries de secours, cependant, en cas de panne de courant. Les modèles plus anciens fonctionnent uniquement sur piles. Toutes les piles des détecteurs de fumée doivent être recyclées.

Les détecteurs photoélectriques et à ionisation contiennent des circuits imprimés, des métaux, y compris de l’or et du plastique. Jeter tout cela est un terrible gaspillage de ressources et aggrave nos problèmes de pollution plastique. Le Forum économique mondial déclare : « Les gisements de matériaux de valeur les plus riches de la planète se trouvent dans des sites d’enfouissement ou dans les maisons des gens. Il faut tirer davantage parti de ces ressources.

Messages mitigés sur le recyclage

Même lorsque nous effectuons des démarches pour trouver la bonne façon d’éliminer les détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone, nous obtenons des informations contradictoires.

Par exemple, le site Web de First Alert indique : « Vous pouvez jeter les alarmes photoélectriques dans les ordures ménagères ordinaires une fois les piles retirées, ou de préférence recyclées ».

Le site Web de Kidde dit : « En règle générale, les alarmes peuvent être jetées dans vos poubelles résidentielles habituelles. » Ils conseillent ensuite de vérifier auprès de votre municipalité locale.

Curie Environmental Services écrit que l’État de Californie classe les détecteurs de fumée comme des appareils électroniques de déchets universels en raison de leurs circuits imprimés et ne doivent pas être jetés à la poubelle. (Curie fournit également des services de recyclage pour les détecteurs de fumée à ionisation moyennant des frais.)

Étonnamment, l’EPA dit ceci : « Il n’y a pas d’instructions d’élimination spéciales pour les détecteurs de fumée à ionisation. Ils peuvent être jetés avec les ordures ménagères, ou votre communauté peut avoir un programme de recyclage distinct.

L’EPA nous conseille de jeter les matières radioactives avec nos ordures ? Nous pouvons faire mieux.

Options pour l’élimination des détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone

Heureusement, avec un peu d’effort, nous pouvons trouver des moyens de garder certains de ces déchets électroniques hors de nos sites d’enfouissement.

Tout d’abord, les fabricants ont parfois des programmes qui acceptent les détecteurs de fumée et de monoxyde de carbone prêts à jeter. Par exemple, First Alert accepte jusqu’à quatre détecteurs de fumée à ionisation. Les seuls frais sont pour l’affranchissement. Si vous en avez plus de quatre, First Alert facture des frais. Leur site Web indique qu’ils recyclent les composants des détecteurs de fumée «lorsque cela est possible». Ils notent également que certains composants ne sont pas recyclables en raison des produits chimiques ignifuges contenus dans le produit.

Pour une référence rapide, le service postal des États-Unis fournit une aide-mémoire qui répertorie les fabricants, tels que Honeywell et Kidde, qui acceptent les détecteurs de fumée pour l’élimination ou le recyclage.

Pour trouver des centres de recyclage et des sites de dépôt locaux, essayez l’outil de recherche Earth 911. Tapez simplement « électronique domestique » et votre code postal. Vous pouvez trouver des installations locales qui recyclent une variété de matériaux. Appelez à l’avance pour confirmer les articles qu’ils acceptent.

Vous pouvez également appeler l’une de ces entités locales :

  • Votre service de recyclage local
  • Votre conseil de santé local
  • Votre service local des travaux publics

Ils pourront peut-être vous informer des prochaines journées de collecte des déchets ménagers dangereux pour les détecteurs à ionisation. De nombreux sites Web municipaux suggèrent de jeter les photoélectriques et le monoxyde de carbone à la poubelle, mais ils contiennent des pièces recyclables (plastique, métaux, circuits imprimés). Demandez-leur s’ils ont des recommandations pour les centres de recyclage qui acceptent ces modèles.

Il peut être difficile de trier toutes les informations sur le recyclage disponibles. Et pour déterminer qui vous donne des informations solides plutôt que de prendre le chemin de la moindre résistance. Un mot de conseil? La mauvaise information vous donnera le plus facile. En matière de recyclage, les consommateurs doivent encore faire un peu de travail lourd.

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