Aromathérapie : Les huiles essentielles sont-elles vraiment efficaces ?

Les huiles essentielles ont fait l’objet d’une grande attention ces derniers temps, car elles aident à soigner tous les maux, des maux de tête au sommeil en passant par les maux de gorge. Mais ces huiles végétales concentrées sont-elles efficaces ?

Les huiles essentielles peuvent avoir un impact positif sur votre santé et votre bien-être, à condition que vous les utilisiez en toute sécurité.

Vous voulez essayer les huiles essentielles ? Découvrez les affections qu’elles peuvent aider à traiter et comment trouver des huiles essentielles de qualité, car tous les produits ne sont pas égaux.

Que sont les huiles essentielles ?

Les huiles essentielles sont essentiellement des extraits de plantes. On les obtient en chauffant à la vapeur ou en pressant diverses parties d’une plante (fleurs, écorce, feuilles ou fruits) pour capturer les composés qui produisent le parfum. Il faut parfois plusieurs kilos d’une plante pour produire une seule bouteille d’huile essentielle. Outre la création de parfums, les huiles essentielles remplissent d’autres fonctions dans les plantes.

Qu’est-ce que l’aromathérapie ?

L’aromathérapie est la pratique consistant à utiliser les huiles essentielles à des fins thérapeutiques. L’aromathérapie est utilisée depuis des siècles. Lorsqu’elles sont inhalées, les molécules odorantes des huiles essentielles voyagent des nerfs olfactifs directement au cerveau et ont un impact particulier sur l’amygdale, le centre émotionnel du cerveau.

Les huiles essentielles peuvent également être absorbées par la peau. Un massothérapeute peut ajouter une ou deux gouttes de gaulthérie à une huile pour aider à détendre les muscles tendus pendant un massage. Une société de soins de la peau peut ajouter de la lavande à des sels de bain pour créer un bain apaisant.

À quoi servent les huiles essentielles ?

Bien que les gens prétendent que les huiles essentielles sont des remèdes naturels pour un certain nombre de maux, il n’y a pas assez de recherches pour déterminer leur efficacité sur la santé humaine. Les résultats des études en laboratoire sont prometteurs – une étude menée à Johns Hopkins a montré que certaines huiles essentielles pouvaient tuer un type de bactérie de Lyme mieux que les antibiotiques – mais les résultats des essais cliniques sur l’homme sont mitigés.

Certaines études indiquent que l’utilisation des huiles essentielles présente un avantage, tandis que d’autres ne montrent aucune amélioration des symptômes. Les essais cliniques ont cherché à savoir si les huiles essentielles pouvaient soulager des troubles tels que :

  • L’anxiété
  • Dépression
  • Nausées
  • Insomnie
  • Manque d’appétit
  • Bouche sèche

Comment utiliser les huiles essentielles en toute sécurité ?

La qualité des huiles essentielles disponibles sur le marché est très variable, allant des huiles essentielles pures à celles diluées avec des ingrédients moins coûteux. Et comme il n’y a pas de réglementation, il se peut que l’étiquette ne mentionne même pas tout ce que contient le flacon que vous achetez. C’est pourquoi les huiles essentielles ne doivent pas être ingérées.

Johns Hopkins déconseille également l’utilisation de diffuseurs d’huiles essentielles, de petits appareils ménagers qui créent de la vapeur parfumée. La diffusion dans un lieu public ou dans un foyer comptant plusieurs membres peut affecter les gens différemment. Par exemple, la menthe poivrée est souvent recommandée pour les maux de tête. Mais si vous l’utilisez autour d’un enfant de moins de 30 mois, celui-ci peut devenir agité. Cela pourrait avoir un effet négatif. De plus, une personne ayant un rythme cardiaque rapide peut réagir négativement à la menthe poivrée.

Les façons les plus sûres d’utiliser les huiles essentielles sont les suivantes :

Les accessoires d’aromathérapie : Colliers, bracelets et porte-clés fabriqués avec des matériaux absorbants sur lesquels vous appliquez des huiles essentielles et que vous reniflez tout au long de la journée.

Huile corporelle : Un mélange d’huiles essentielles avec une huile de support comme l’huile d’olive, de jojoba ou de noix de coco qui peut être massé sur la peau. Les huiles essentielles étant concentrées, elles peuvent provoquer des irritations. Évitez de les utiliser à pleine puissance sur la peau.

Bâton aromatique : Également appelés inhalateurs d’huiles essentielles, ces bâtonnets portables en plastique sont dotés d’une mèche absorbante qui absorbe les huiles essentielles. Ils sont livrés avec un couvercle qui permet de conserver le parfum jusqu’à ce que vous soyez prêt.

Réactions allergiques aux huiles essentielles

Un petit nombre de personnes peuvent présenter une irritation ou une réaction allergique à certaines huiles essentielles. Vous êtes plus susceptible de faire une mauvaise réaction si vous souffrez de dermatite atopique ou si vous avez déjà eu des réactions à des produits topiques. Bien que vous puissiez avoir une réaction à n’importe quelle huile essentielle, certaines d’entre elles sont plus susceptibles de poser problème :

 

  • L’huile d’origan
  • Huile d’écorce de cannelle
  • Huile de jasmin
  • L’huile de citronnelle
  • Huile d’ylang-ylang
  • Huile de camomille
  • Huile de bergamote

Les huiles essentielles pures étant puissantes, les diluer dans une huile de support est le meilleur moyen d’éviter une mauvaise réaction en les appliquant directement sur la peau. Si vous présentez une éruption cutanée rouge, des démangeaisons ou de l’urticaire après avoir appliqué des huiles essentielles, consultez un médecin. Il se peut que vous fassiez une réaction allergique.

Les huiles essentielles pures étant puissantes, les diluer dans une huile de support est le meilleur moyen d’éviter une mauvaise réaction en les appliquant directement sur la peau. Si vous avez une éruption cutanée rouge, des démangeaisons ou de l’urticaire après avoir appliqué des huiles essentielles, consultez un médecin. Il se peut que vous fassiez une réaction allergique.

Quelles sont les meilleures huiles essentielles ?

Il existe des dizaines d’huiles essentielles, toutes avec des parfums et des compositions chimiques différents. Le choix des meilleures huiles essentielles dépend des symptômes que vous cherchez à soulager ou des parfums que vous préférez. Voici quelques-unes des huiles essentielles les plus populaires :

L’huile de lavande : De nombreuses personnes trouvent le parfum de la lavande relaxant. Elle est souvent utilisée pour aider à soulager le stress et l’anxiété et favoriser un bon sommeil.

L’huile d’arbre à thé : Également appelée melaleuca, cette huile essentielle était utilisée par les aborigènes d’Australie pour soigner les blessures. Aujourd’hui, elle est couramment utilisée pour traiter l’acné, le pied d’athlète et les piqûres d’insectes.

Huile de menthe poivrée : Il a été prouvé que l’huile essentielle de menthe poivrée aide à soulager les symptômes du syndrome du côlon irritable (SCI) lorsqu’elle est prise dans une capsule à enrobage entérique (provenant d’un fournisseur de suppléments de santé de confiance). Elle peut également soulager les céphalées de tension lorsqu’elle est appliquée localement.

Huile de citron : De nombreuses personnes trouvent que l’odeur d’agrumes de l’huile de citron améliore l’humeur. Elle est également souvent utilisée dans les produits de nettoyage faits maison.

Comment trouver des huiles essentielles de qualité

La chose la plus importante à prendre en compte lorsque vous achetez des huiles essentielles est la qualité du produit. Mais il est difficile de déterminer quelles huiles sont les meilleures, car il n’existe pas d’organisme gouvernemental aux États-Unis qui fournisse un système de classement ou de certification des huiles essentielles. Un problème majeur ? De nombreuses entreprises affirment que leurs huiles essentielles sont de « qualité thérapeutique », mais il ne s’agit que d’un terme marketing.

Malheureusement, il existe de nombreux produits que vous pouvez trouver en ligne ou dans les magasins qui ne sont pas récoltés correctement ou qui peuvent contenir quelque chose qui n’est pas indiqué sur l’étiquette.

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